ฟิลิปปินส์อนุญาตพลเมืองอยู่ในอิหร่านและเลบานอนต่อขณะสถานการณ์เริ่มคลี่คลาย

เจ้าหน้าที่ฟิลิปปินส์เปิดเผยว่า พลเมืองฟิลิปปินส์ที่อยู่ในอิหร่านและเลบานอนยังไม่จำเป็นต้องอพยพออกจากพื้นที่ เนื่องจากความวิตกกังวลต่อสถานการณ์ความขัดแย้งในตะวันออกกลางเริ่มลดลงแล้ว แต่ยังคงมีคำสั่งให้อพยพคนงานออกจากอิรัก

ประธานาธิบดีโรดริโก ดูเตอร์เตได้แต่งตั้งให้นายรอย ซิมาตู รัฐมนตรีกระทรวงสิ่งแวดล้อมเป็นผู้แทนพิเศษตะวันออกกลาง ซึ่งได้ออกเดินทางไปยังกาตาร์แล้วในวันพฤหัสบดีนี้ เพื่อกำกับดูแลการอพยพ

ภูมิภาคตะวันออกกลางมีชาวฟิลิปปินส์เดินทางไปทำงานและอยู่อาศัยกว่า 2 ล้านคน แต่ละปีคนงานเหล่านี้ส่งเงินกลับประเทศหลายพันล้านดอลลาร์ โดยในเลบานอน มีชาวฟิลิปปินส์อยู่ถึง 30,000 คน และอิหร่าน มีชาวฟิลิปปินส์กว่า 1,000 คน ตัวเลขดังกล่าวไม่นับรวมแรงงานที่ไม่มีเอกสารโดยถูกต้องตามกฎหมาย ส่วนในอิรัก มีชาวฟิลิปปินส์อยู่ราว 1,600 คน โดยกว่าครึ่งหนึ่งอยู่ในเขตปกครองตนเองเคอร์ดิสถาน และที่เหลือทำงานในหน่วยงานของสหรัฐและประเทศอื่นๆ ในกรุงแบกแดดและเมืองเออร์บิล

โฆษกกระทรวงการต่างประเทศฟิลิปปินส์กล่าวว่า รัฐบาลฟิลิปปินส์ได้เตรียมพร้อมหากสถานการณ์ในภูมิภาคตะวันออกกลางมีการเปลี่ยนแปลง และพร้อมจะให้ความช่วยเหลือพลเมืองที่ต้องการจะเดินทางกลับประเทศ